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第十二章 幽暗森林

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  第一次来到帝都,罗伊并不知道,自己仅仅是转道路过,就已经让这座城市暗流涌动,风云变幻。

  他只是一心想要赶紧奔赴北方。

  还是一个小乡巴佬的时候,罗伊和汤姆最大的心愿,就是有朝一日能来帝都。

  在少年的眼中,帝都就是这个世界的舞台中心。他们梦想成为让人尊敬爱戴的骑士,梦想着披着霞光,鲜衣怒马,走进这座伟大的梦想之城。

  如果有时间的话,罗伊很想停下脚步。

  他想走上皇权山,看看那位曾经和自己的父亲结拜的帝王,想看看艾蕾希娅从小长大的地方,也想去跟那些曾经并肩作战,但却久未谋面的朋友坐下来聊聊。

  例如曾经一同拯救波拉贝尔平民的皇家骑士雨果和庞克。

  例如曾经率领红叶骑士团百里驰援,和自己一同歼灭了温格豢养的黑骷髅盗匪团的卡雷家族继承人菲利普。

  例如曾经在阿道夫大公宴会上为自己解围,护着自己的墨雅;例如因为训练营比武而来到帝都,日夜刻苦修炼的第一训练营的同伴们和教导们,还例如不久之前在深渊恶魔之战中,驰援卢利安的亚伯拉罕和十二位结义兄长……

  然而,罗伊却没时间停下来。

  北方的态势,让他忧心忡忡。而更让他思念的,是麦芽儿,是匪军,是奥利弗,是肯老爹,是汉斯警士和所有波拉贝尔人。

  他在波拉贝尔度过了他人生最快乐的一段时光。

  这些人,早已经是他的亲人,是他在这个世界上扎得最深的根。

  容不得一点闪失!

  因此,在下了空魔船之后,罗伊立刻向北进发。

  亡灵独角兽在广阔无垠的帝都平原上飞驰,将那座雄伟,却隐藏着动荡的巨城,渐渐甩在身后,越来越小。

  一路上,罗伊发现,北方的局面比南方更加糟糕。

  帝都附近的城镇还好。还能看到田地庄稼,秩序也还正常。道路上迤逦而行的难民,在地方治安官和帝都卫队的保护和控制下,显得井然有序。

  可一出了帝都平原,眼中就是满目疮痍。

  大量的田地已经被荒废了。本来救赎大陆贫瘠苦寒,田地出产就不多,再加上南下难民的哄抢和踩踏,这些土地的主人根本无法坚持到下一次收获。

  一路上,农户的房屋空无一人,残破不堪。畜牧场的栅栏横七竖八地倒在地上,农庄的篱笆也千疮百孔。道路泥泞残破,许多河流的石桥都已经断掉了,只用树木临时搭建起便桥。就连沿途的树林,也被生火的难民们砍伐一空。到处都是生火之后留下的痕迹,垃圾粪便随处可见。

  虽然不是荒原,但罗伊完全能想象,当难民们经过这些地方的时候,恐怕比走在沙漠戈壁里也好不了多少。

  越往北,所见到的情状就越惨。

  路边大量出现了倒毙的尸体。这些人要么是坚持不住病死的,要么是被盗匪杀害的。甚至可能还有被其他抢夺食物的难民打死的。

  到了这个地带,什么秩序什么道德都已经荡然无存了。

  横行这里的,就只是盗匪和瘟疫!

  罗伊心情沉重地策马而行。在大量南下的难民队伍中,北上的行人几近断绝。

  没有哪个疯子胆敢迎着这些衣衫褴褛,眼睛发绿的难民走。因为你每一步,都会遇见不同的难民,也就意味着遭遇不同的危险。

  你根本不知道谁会忍不住扑上来,将你拖下马,连皮带骨头都吃个干净。

  如今还敢北上的人,就只有聘请了大量护卫和佣兵的商队。

  骑士的铠甲刀剑,和他们的力量,是普通难民无妨抗衡的。但即便如此,商队还是常常陷入难民的乞讨和骚扰中。一旦他们驻扎下来,就有人会想方设法偷点东西。

  至于像罗伊这样单人匹马前行,哪怕实力足够自保,一路上也会遇见不少麻烦。

  幸而,亡灵独角兽不是普通的战马。

  对于其他马匹来说,难以通行的泥泞湿地、沼泽、山路,对这只披着长毛瘦马外皮的亡灵独角兽来说却是如履平地。

  这使得罗伊可以在大部分时间里避开拥挤的大路,走一些偏僻的小道。

  出了帝都平原,就进入了安索斯行省。

  对于这个位于帝国北部偏东,一部分已经接壤庞贝帝国的行省,罗伊并不怎么了解,最深刻的印象无非自己的封地了。

  安索斯是帝国直属行省,其中有很大一部分都是帝国皇室索兰家族的直属领地。

  当年,索兰大公就是从这里起兵,最终建立索兰帝国,和庞贝,斐烈三分天下的。

  而让罗伊没想到的是,这一次,爱德华一世陛下将竟然将领地中富饶程度排名前列的拜伦郡作为封地赏赐给了自己。

  而领地上的南十字星城堡,也是自己伯爵头衔的由来。

  只不过,因为拜伦郡位于安索斯的西部,跟自己的路线相去甚远,因此,自己这次是来不及去看看了。

  罗伊想着,心里忍不住发笑。

  自己或许算是帝国里最不着调的贵族了。其他人受封领地,那都视为无上的尊荣,是家族的头等大事。大部分人会在第一时间就全体出动,赶去接收,再不济也要先行派出自己的管家和一支卫队,让领地处于自己的控制之下。

  可自己,从受封到现在,别说去接收领地或派人过去,甚至皇室赏赐给自己的封地管家,仆役也不认识一个。

  而除了自己的领地之外,罗伊对安索斯的印象,还有两个家族。

  这两个家族,都在不久之前卢利安那场争夺佣兵的战争中出现过,一个是独角兽帕斯家族。这个家族和来自帝国其他行省的三十个家族组成了一股庞大的势力,意图逼迫阿道夫大公和自己就范。

  而另一家族,则是沙逊家族。

  这个家族早在索兰立国之前,就是索兰大公的邻居,两家关系非常好。后来索兰大公起兵,沙逊家族是第一个加入的。

  家族先祖是索兰大公麾下重将,在立国之战中,获得过赫赫功勋。

  而后百年来,在索兰皇室入主帝都之后,沙逊家族就成为了安索斯行省当仁不让的第一家族,无论是现在的行省总督布拉德,还是保有大量皇室领地的索兰家族,对于这片土地上的事务,都要尊重沙逊家族的意见。

  而沙逊家族也是人才辈出。

  尤其是如今的沙逊将军,更是被誉为帝国百年一出的战术天才,被公认为帝国元帅萨芬的接班人。其麾下的闪电骑士团,在慕尼城那场入城式开始之前,被无数佣兵视为最好的选择。

  可惜,最终帕斯家族和沙逊家族,都输给了罗伊。

  不过,相较于威尼亚狂暴骑士团,沙逊和他的闪电骑士团要有骑士精神得多。他们坚持完成了入城入城仪式,承认了自己的失败,并且在事后试图联系罗伊,以寻求合作机会。

  罗伊听说,沙逊已经回了安索斯。

  因为距离北方边境最近,因此,他和安索斯的贵族联军,也将是这次帝国北上抗敌的联军中,最先抵达的队伍之一。

  一路风餐露宿,日夜兼程,三天后,罗伊已经深入了安索斯腹地的天河盆地。

  在翻过一个山头之后,罗伊已经看到了如同黑色海洋一般的幽暗森林。

  这片森林长年笼罩在四周山脉的阴影下,每天的日照时间不过两个小时,其他时间都阴寒无比。而且,森林中会散发出浓雾,到了晚间,低温和火把光芒根本就穿不透的超低能见度,足以让任何一个人为之却步。

  人类当年征服这里的时候,是花了十年时间,才从森林中开辟出一条道路的。

  这也是幽暗森林唯一的道路。

  策马下了山坡,罗伊向幽暗森林的通道入口驰去。

  而就在他刚刚进入幽暗森林通道不久,忽然,他听到一侧的丛林里,传来了激烈的刀剑碰撞声,惨叫声和呼救声。

  “盗匪?”罗伊念头一闪,旋即否定了。

  在如今这个世道,盗匪或许很多,但没有哪个白痴会把打劫的地方选在幽暗森林。这里恶劣的自然条件,和唯一的一条道路,根本就不适合来去如风且狡兔三窟的盗匪。

  只有卢利安戈壁那样的荒原,才是他们的天堂。

  罗伊轻轻一带缰绳,活宝飞奔下了路基,进入了森林中。

  虽然现在正好是日照时间,可是一进森林,罗伊就发现幽暗森林果然名不虚传——以树林边缘为界线,阳光完全被头顶繁茂的枝叶阻挡了。

  而阴影处,则寒冷无比。

  这种寒冷还不是冰天雪地的那种冷,而是一种往骨子里钻的阴冷。没有寒风,但给人的感觉却一丝丝往身体里钻,似乎穿再厚的衣服也阻挡不了。

  罗伊给自己加了个魔法盾,拍了拍活宝的脖子,庆幸自己的坐骑是只亡灵独角兽。

  如果是普通的战马的话,恐怕刚进林子就被冻僵了。

  罗伊缓缓策马向着声响传来的地方行去,在走了一小段距离,越过一个小土丘并穿过茂密的树枝之后,他透过树木的缝隙,看到了一幅惨烈的场面。

  只见地上倒毙着十几个人和他们的战马。每一具尸体身上都泛着白霜,伤口的鲜血凝结成冰,战马也冻得的。

  而另外还有二十多个骑士正在围杀八个人。

  这八个人全部没有了战马,其中六个穿着同样的铠甲,显然是护卫,正依托着一块山壁奋力抵抗,保护着中间的一个女法师和一个男子。

  女法师和男子年龄都不大,二十左右,看起来和自己看起来差不多。

  而正在围攻他们的二十多个骑士,倒还有七八匹战马。全都是靠骑士的斗气支撑着。

  而这些围攻者的打扮各自不同,有些像是自由骑士,有些像是佣兵,还有些像是盗匪,或者某个商团的护卫。

  不过,只看了几眼,罗伊就发现,这些人显然是伪装了身份。

  他们彼此之间不但认识,而且配合默契,无论是阵形还是战术都无可挑剔。下手也颇为凶狠毒辣,显然是久经战阵。

  “德莱塞!你们疯了吗,胆敢伏击白岩城邦的少城主,你们就不怕报复吗?”护卫中,一个白胡子的老侍卫大声呵斥着:“如果你们现在离开,告诉我们主谋是谁,我们会既往不咎,并且给你们一大笔钱,还有食物和装备!”

  围攻人群中的一个中年男子冷笑道:“马里恩先生,你就不用费口舌了。你认为我会相信你的这些话吗?恐怕我一放过你们,回去就是死无葬身之地!”

  “我可以发誓,”白胡子老侍卫马里恩说着,转头看了那脸色发白的年轻人一眼,大声道:“少城主也可以发誓!”

  “是的,”被保护的青年开口道,“德莱塞,白岩城并没有对不起你的地方,如果这是个误会,你只需要告诉我们主谋是谁,我发誓,非但不追究,而且会予以你权力和财富!”

  “你?”德莱塞笑了起来:“白岩城邦现在自身难保,就连城主都重兵在身。你这个少城主,不过是个傀儡罢了。这次去索兰帝都,见了那么多人,你得到了什么?还不是灰溜溜地空手而归?”

  “至于权力和财富,不用你们费心了,自然有人会给我。”说着,德莱塞加紧了攻势,口中喝道:“杀了他们!”

  随着德莱塞等人的攻击,白岩城众人的局面愈发危险。

  罗伊的眼睛微微眯了起来,他听到一个每天都会看好几遍的地图上的熟悉名字。

  “白岩城,那不是距离班德兹不远的那个城邦吗?”

  。淼淼催更,说书友们惦记,很是惭愧,最近精力不济,没怎么顾得上这边。不过后面的剧情设计已经弄好了,并做了细化,赶一章出来,祝大家节日快乐。恢复一周两更。

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